[Novelization] Darkman (1990)


Gli anni Novanta sono l’ultimo grandioso decennio di quella forma di intrattenimento chiamata novelization, prima che i lettori scomparissero per sempre: se un film era prodotto da una grande casa, molto probabilmente avrebbe avuto il suo romanzo in libreria. Poteva l’Uomo Oscuro di Sam Raimi, targato Universal, fare eccezione?

Già la settimana scorsa ho presentato Randall Boyll, questo bravo scrittore horror che appena messo un piede nel mondo delle novelization è stato inondato di offerte: molto pochi editori volevano i suoi romanzi originali, ma per quelli legati ai film in cartellone lo cercavano come il pane.

Nell’agosto 1990 la Jove Books porta in libreria il suo Darkman, e come abbiamo già visto per Spy anche qui Boyll regala alla veloce storia sullo schermo un ritmo molto più consono ad un romanzo: lo scrittore non ha minutaggi da rispettare e mille altri paletti che aveva Raimi, quindi può prendersi il suo tempo e regalare all’Uomo Oscuro il racconto denso e corposo che meritava. Vi basta leggere primo capitolo che presento di seguito, corrispondente all’incirca ai cinque minuti iniziali del film, per capire quanto abbia lavorato lo scrittore arricchendo la storia di Raimi e degli altri co-sceneggiatori.

Attenzione, però, perché come tantissimi altri romanzi-novelization di genere horror anche questo Darkman è roba da collezionisti, con prezzi nel mercato dell’usato improponibili. Quindi il vostro Etrusco preferito ha compiuto la pazzia delle pazzie: tramite GoogleTranslate ho tradotto in italiano l’anteprima Amazon dell’edizione tedesca del romanzo! (Come sempre i tedeschi sono mille anni avanti, e loro hanno persino in digitale questo libro inedito in Italia!)

Capite che l’operazione è ad altissima percentuale di errore, perché io non spiccico una parola di tedesco e quindi mi sono limitato ad aggiustare le robe che tirava fuori GoogleTranslate: non prendete il testo che segue come affidabile, è solo un modo per dare l’idea dello stile di Boyll e di come abbia reso in modo splendido l’Uomo Oscuro di Raimi.


Darkman


1


Eddie Black non era disposto a sopportare nulla. Era un uomo forte, un portuale che aveva passato vent’anni a sollevare scatole grandi come una Volkswagen, tirando catene spesse come pali del telefono. Sotto un caldo sole di mezzogiorno, sentiva l’odore ripugnante del fiume e dentro di sé ribolliva di rabbia. Eddie poteva vivere con la consapevolezza di essere un cattivo ragazzo. Il fatto che anche i suoi superiori pensassero che fosse pazzo rese Eddie ancora meno preoccupato. Tutto quello che voleva in quel momento era far fuori Robert G. Durant, e il signor Durant stava andando da Eddie.
Eddie si appoggiò con disinvoltura alla sua macchina, una Dodge nuova di zecca, e non era eccessivamente preoccupato. L’auto era parcheggiata in un grande magazzino vuoto sul molo vicino al fiume. Lampadine fioche ardevano nel tentativo infruttuoso di fendere l’oscurità. Le ombre si contraevano negli angoli dell’edificio mentre casse vuote facevano una guardia silenziosa. Il bagliore arancione delle sigarette accese tremolava regolarmente negli angoli più bui del magazzino. Eddie annuì, come per confermare un proprio pensiero: vediamo cosa potrebbero fare tredici rudi lavoratori portuali. Durant avrebbe avuto la sorpresa della sua vita.
Qualcosa nella Dodge emetteva brevi segnali acustici. Eddie si chinò sul sedile del conducente e staccò un telefono senza fili dal supporto del cruscotto. Negli anni trascorsi da quando era andato in pensione si era arricchito, almeno per gli standard dei portuali. Era proprio in quell’edificio che da giovane aveva faticato, sudato e imprecato. Compiuti cinquant’anni, l’età pensionabile abituale in questo settore, si ritrovava un gruzzolo che gli avrebbe permesso di pagare l’acconto su questa proprietà sul lungomare e sugli edifici che si estendevano ciascuno per cinquanta metri su entrambi i lati del molo. Un piccolo investimento con ottimi profitti. Aveva preso in considerazione l’idea di comprare una barca, ma aveva riacquistato in tempo la sanità mentale e aveva invece comprato la Dodge. Le chiatte avevano una brutta tendenza ad affondare, di tanto in tanto, specialmente quando un capo sindacalista arrabbiato scoprì che Eddie stava sotto-pagando i suoi dipendenti. Questo era illegale e pericoloso, ma Eddie aveva già affrontato il pericolo. Sicuramente più volte di quello squallido grassone di nome Robert G. Durant.
Si portò compiaciuto il ricevitore all’orecchio e assunse un’espressione seria: amava il telefono dell’auto e talvolta desiderava avere un altro telefono alla cintura. Questo lo faceva sembrare estremamente cool agli occhi della gente. [Das ließ ihn äußerst cool erscheinen.]
«Yeah?», disse Eddie.
Una voce sottile gli squittì nell’orecchio. La ricezione era pessima, forse le pareti di lamiera del magazzino impedivano un segnale migliore. Si ripromise di parcheggiare più vicino alla porta, la prossima volta.
In linea c’era la sua segretaria, una creatura magra e poco intelligente che aveva avuto modo di lavorare per lui per due dollari l’ora. Non che avesse molto altro da fare che rispondere alle chiamate per lui, ma era a malapena in grado di farlo.
Ha snocciolato alcuni nomi ed Eddie li ha passati attraverso la sua rubrica mentale. «No, è un idiota, non lo voglio vedere. – Va bene, digli la stessa cosa. – Del? Per favore, digli che può vedermi…»
Lottò per estrarre una sigaretta dal taschino della giacca mentre si stringeva il ricevitore tra la spalla e il mento, mentre la sua segretaria continuava a blaterare senza interruzioni. Tirò fuori dalla confezione una Chesterfield malconcia e iniziò a frugarsi nelle tasche in cerca di un accendino. Mentre lo faceva, il ricevitore lentamente ma inesorabilmente scivolò via e minacciò di cadere sul pavimento. Cercò di afferrarlo all’ultimo secondo, ma il telefono scivolò e finì a terra. Un pezzo di plastica volò via, e l’apparecchio rotolò sotto l’auto.
«Dannazione!» sbottò, chinandosi per raccogliere il suo giocattolo preferito. Anche mentre sollevava il ricevitore, notò che il chiacchiericcio della segretaria continuava senza sosta.
«Fermati!» scattò Eddie. «Mi è caduto il dannato telefono.»
Come se non o avesse sentito, la segretaria continuò a parlare. Eddie posò il telefono sul pavimento. Attraverso il guscio di plastica rotto provò a premere un tasto, ma non successe niente.
«Mabel!», gridò. «Stai zitta un momento!»
Ma Mabel non sembrò sentirlo, e continuò con la sua esposizione.
Eddie decise che non la sopportava più e sbatté il telefono contro la portiera della Dodge, danneggiando la vernice nuova. Quando se ne accorse, si ritrovò a dover controllare un attacco di rabbia.
E la sua segretaria stava ancora chiacchierando. Eddie gettò indietro la testa e ululò di rabbia, implorando gli dèi di porre fine alla sua sofferenza.
Mabel continuò monocorde. Una figura emerse dall’oscurità e fece il giro dell’auto. Un uomo muscoloso con una maglietta bianca senza maniche sudata. Sembrava tutto capelli e grasso. Il suo nome era Hank.
Si chinò. «Problemi, signor Black?»
Eddie girò di scatto la testa. I suoi occhi erano vitrei e pieni di follia. La saliva scorreva dagli angoli della bocca.
«No, Hank, sto bene. Durant vuole estromettermi dai miei affari; probabilmente dovremo ucciderlo; questo edificio mi costa una fortuna ogni minuto che rimane vuoto; il mio telefono è rotto e, per finire, la mia segretaria si è trasformata in un disco rotto. Perché non dovrei stare bene?»
Hank, che non sembra aver capito molte delle frasi pronunciate, annuì pesantemente. «È davvero divertente, signor Black.»
Eddie balzò in piedi e stava per colpire Hank con il telefono già malconcio quando la sua attenzione fu distratta. Una lussuosa Lincoln Continental blu entrò capannone, con le gomme che scricchiolavano nella ghiaia e nei detriti. Eddie gettò il telefono in macchina e fece un cenno ai suoi uomini che aspettavano nel buio. Hank non gli interessava più. Si diceva di Durant che fosse dannatamente duro per essere un truffatore di second’ordine. Spaccio, estorsioni, sfruttamento della prostituzione e corruzione. Ora stava per prendere una lezione di diplomazia da Eddie Black.
Gli uomini di Eddie erano in fila: sei avevano coltelli lunghi come machete, altri due avevano lame corte, uno aveva un piede di porco e il resto impugnava catene arrugginite. Lanciarono un’occhiata all’auto, i cui finestrini erano oscurati di nero.
Le portiere dell’auto si aprirono e scesero sei uomini. A parte Durant, Eddie non conosceva nessuno. Tuttavia, capì immediatamente perché erano qui: i gorilla di Durant. Eddie pensava che lui e i suoi ragazzi si sarebbero divertiti con quei tizi.
«Va bene», disse Eddie e sorrise, rivelando due file di denti giallo brillante. «Al lavoro, ragazzi.»
Gli uomini di Durant si guardarono in giro, sapevano cosa ci si aspettava da loro: rimasero in posizione, con i piedi divaricati e le mani pronte a scattare. Eddie fece un cenno a due dei suoi uomini, che lo accompagnarono all’auto di Durant mentre gli altri disarmavano i suoi gorilla.
«Queste ragazze non sembra più belle, adesso?» chiese ridendo uno degli uomini di Eddie.
Un altro annuì: «Davvero un bel gruppo di ragazze, eh?»
«Mettile una gonne, e io ne sposerò una.»
I lavoratori portuali risero.
«Ora», disse Eddie, girando intorno a Durant con le braccia dietro la schiena e sentendosi come un sergente istruttore di fronte a un gruppo di reclute, «penso che abbiamo affari di cui discutere».
Durant annuì. Indossava un vestito da seicento dollari e un profumo elegante riempiva l’aria intorno a lui. I suoi capelli erano leggermente impomatati, acconciati alla perfezione. Eddie doveva ammetterlo: Durant aveva stile, un po’ ingenuo ma sofisticato.
Durant guardò Eddie. «Ti dispiace se scendiamo dall’auto?»
«Prego», disse Eddie. «Disarmati, siete spaventosi quanto Daffy Duck.»
Scesero dall’auto. Eddie notò che uno di loro stava zoppicando.
«Gamba rotta?» chiese Eddie interessato.
L’uomo scosse la testa: «Niente gamba».
«Ah. Una volta sono uscito con una ragazza che aveva una gamba di legno.»
Durant sorrise. «Sì? E cosa è successo?»
Eddie scosse la testa cupamente: «Povera ragazza, ho dovuto ammazzarla.»
I suoi lavoratori applaudirono ed Eddie sorrise: era bello essere il capo.
«Be’», disse, «ora basta con le chiacchiere. Durant, ho solo tre informazioni per te», disse, contandole sulle dita. «Prima di tutto, non ti venderò la mia proprietà. Secondo, nessuno intimidisce Eddie Black, soprattutto non un gruppo di scolaretti come voi. E infine, se non presti attenzione agli ultimi due punti, saremmo più che felici di amputare le tue appendici più preziose, inchiodarle al muro e farne una specie di sonaglio».
I lavoratori scoppiarono a ridere mentre Eddie si crogiolava nel suo successo. Si sentiva fantastico e lasciò che la sua gente lo celebrasse. Senza accorgersi di come una delle guardie del corpo di Robert G. Durant fosse saltata addosso all’uomo con una gamba sola e gli avesse sfilato via la gamba di legno dai pantaloni.
Qualcosa di metallico scivolò dal polpaccio di legno, un qualcosa con un grilletto. Appoggiò il piede di legno contro la spalla dello storpio, mirò brevemente e sparò.
In qualsiasi altro momento Eddie avrebbe trovato questo trucco fantastico, ma non adesso. Durant conosceva il suo mestiere e sapeva fin troppo bene come comportarsi con una banda di portuali malamente armati.
La mitraglietta sferragliava, eruttando fumo e fuoco mentre la fila di portuali si assottigliava. Il trucco lasciò allibito Eddie, che ora vedeva tredici uomini insanguinati morirgli davanti agli occhi. Gemiti, urla. Eddie non si rendeva conto che era lui stesso a urlare più forte di tutti. Portate le sue mani al volto, le sue dita avevano scavato in profondità nel suo viso, trasformandolo in una maschera di folle orrore.
La mitraglietta oscillò nella sua direzione. Eddie si gettò a terra. Teneva gli occhi chiusi, il cuore che gli batteva in gola e la fronte imperlata di sudore mentre le raffiche del mitra si abbattevano sulla Dodge nuova. Il vetro esplose e detriti piovvero su di lui. Le gomme scoppiarono con un botto. I proiettili perforarono la vernice lucida, facendola scoppiettare come piccoli martelli che sbattono sull’acciaio. Eddie urlò, urlò, finché non si rese conto che l’arma era diventata muta e solo le sue urla echeggiavano nell’aria.
Alzò la testa e schegge di vetro gli caddero dai capelli. Il fumo denso come la nebbia agitava l’aria e odorava di gomma bruciata e zolfo.
Eddie venne trascinato via per i piedi. Cercò di alzarsi ma fu costretto ad inginocchiarsi. La sua immaginazione evocò il terrore che lo attendeva: decapitazione, strangolamento, mutilazione.
Durant era di fronte a lui. Una mano afferrò i capelli di Eddie e gli sollevò la testa. Oh, Dio, pensò Eddie, fuori di sé dalla paura, mi taglierà la gola, la gola!
Durant frugò nella giacca e tirò fuori un lungo sigaro.
Mi brucerà gli occhi, Oh Dio AIUTO!
Durant frugò in un’altra tasca e tirò fuori un oggetto d’oro. Sembrava una piccola ghigliottina. Infilò la punta del suo sigaro nel buco, lo affettò e un po’ di tabacco cadde a terra. Si strinse il sigaro tra le labbra mentre tirava fuori un altro utensile d’oro da una tasca. Eddie osservò, ma la sua mente era un vortice caotico.
Durant premette un pulsante e una minuscola fiamma prese vita. Accese il sigaro. Lasciami vivere, urlò Eddie fra sé, e te ne comprerò un camion carico.
Durant si accovacciò e guardò Eddie negli occhi. L’accendino bruciava. Meglio spegnerlo, pensò Eddie, prima che si surriscaldi e ti bruci la mano.
«Trattiamo», si offrì Durant in tono pacato. «Penso che abbiamo un affare di cui discutere con molta attenzione. Quindi smettila di piagnucolare!»
Se non spegni l’accendino presto, farà molto, molto caldo.
Durant avvicinò la fiamma ai capelli di Eddie. Eddie non aveva più una folta chioma, alla sua età, ma non era poi così calvo per un uomo vicino ai sessant’anni.
I suoi capelli presero subito fuoco: in pochi secondi si ritrovava con un cappuccio fiammeggiante. Il fetore riempì l’ambiente, facendo pizzicare il naso ad alcuni dei ragazzi di Durant. Eddie, nel frattempo, stava urlando a squarciagola. Guaì e ruggì mentre i suoi capelli svanivano, lasciando solo pochi peli bruciati e una chiazza calva che era diventata rosa e nera. Voleva saltare in piedi e correre, ma le mani forti che lo tenevano fermo non gli davano alcuna possibilità.
«Gesù», Durant finse orrore, «è colpa mia?»
I suoi uomini risero e Durant fece saltare gli ultimi capelli dal cranio di Eddie. Eddie gemette e biascicò. Non si accorse più che una delle sue mani era stata afferrata e le sue dita erano tese in direzione del capo.
«Allora», disse Durant, tirando fuori di nuovo il tagliasigari. «Voglio che consideri questi punti, uno alla volta».
Il tagliasigari fece clic e si aprì. Durant lo fece scivolare sull’indice di Eddie.
«Numero uno: sto cercando di non lasciare che la mia rabbia abbia la meglio su di me».
Premette la lama, forte. Eddie gridò mentre il filo del rasoio scavava nella sua carne. Durant sorrise ampiamente mentre la lama schioccava.
Eddie fissò la sua mano macchiata di sangue, con gli occhi fuori dalle orbite. Invece dell’indice, aveva solo un moncherino. Durant indietreggiò in modo che il suo vestito non si sporcasse.
«Punto numero due», soffocò le grida di dolore di Eddie. «Non sempre riesco a controllare la mia rabbia». Fece scivolare il tagliasigari su un altro dito. Eddie si contorse sotto le mani che lo tenevano.
Schnipp!
Lo sguardo di Eddie era oscurato da una foschia cremisi di dolore. Le sue urla si trasformarono in una risatina isterica.
«Punto numero tre», contò Durant. Eddie ondeggiò, gemendo, quasi impazzito dal dolore.
Durant sorrise crudelmente mentre infilava il tagliasigari su un altro dito. «Il punto numero tre, Eddie, è questo: ho altri sette punti!»
Tutti risero, tutti tranne Eddie, ovviamente. Era troppo occupato con il proprio dolore per cogliere l’umorismo in questo o in qualsiasi altra cosa.

L.

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12 risposte a [Novelization] Darkman (1990)

  1. Cassidy ha detto:

    Lavorone, tradurre dal tedesco è complicato come per Peyton raggiungere la stabilità per la pelle sintetica delle sue maschere, grazie per averci offerto questa lettura 😉 Cheers

    Piace a 2 people

  2. redbavon ha detto:

    Applausi! Capisco la follia e la soddisfazione al termine di questo atto folle. Quando mi sono cimentato con i racconti dell’Oste le fonti storiche su Aztechi e Maya in spagnolo tutto sommato erano comprensibili con l’aiuto della traduzione, ma le ricerche per il misconosciuto videogioco giapponese ispirato ad Alien, è stata per me un’impresa alla Darkman per davvero. Soddisfazioni uniche alla fine. Pacca sulla spalla al folle etrusco!

    Piace a 2 people

    • Lucius Etruscus ha detto:

      ahahh ti ringrazio, e mi hai dato un’idea: per le prossime novelization introvabili provo a bussare all’Amzon giapponese ^_^
      In fondo sono così pazzo da aver comprato due cofanetti alieni (uno di Alien e uno di Predator) in lingua giapponese per poter gustare tutti i film della saga in quella lingua, quindi è un grado di follia che alberga in pianta stabile in me 😛

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  3. Sam Simon ha detto:

    Bellissimo post, complimenti per la voglia di tradurre dal tedesco! Alla faccia dell’introduzione del villain, Durant apre il libro da catti cattivissimo qual’è! :–)

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    • Lucius Etruscus ha detto:

      Nel film questa scena dura una manciata di secondi, il tempo di leggere i titoli di testa e la scena è già finita, qui invece il romanziere si è preso il suo tempo per descrivere i personaggi, cosa che apprezzo sempre. Valeva la pena sudare su GoogleTranslate ^_^

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  4. Willy l'Orbo ha detto:

    Ancora applausi per l’operazione Lucius, tanto più meritoria quando si uniscono cinema, scrittura, traduzione, insomma…cultura! 🙂

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